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ルッツ会長「アメリカ進出はゆっくりやることが大事さ」

 2011年度のIT'S SHOWTIMEのスケジュールの情報と、プロモーターのサイモン・ルッツ氏の談話が、大会を放映するスポーツ専門TV局のJ SPORTSから届いた。3月6日のアムステルダム大会をはじめ、8大会以上を放送予定だという。

2011年度IT'S SHOWTIME概観(テキスト:遠藤文康)


 2011年度IT'S SHOWTIMEのシリーズが3月からスタートする。メルビン・マヌーフ主宰「ファイティング・スターズ」によるアムステルダム大会が皮切りだ。昨年9月の同大会がかなり良かったため立て続けの開催が決まった。会場はキックボクシングイベントの本拠地と言われたスポーツホールサウド。ここでのIT'S SHOWTIME開催は今後春・秋の定期大会になる可能性が高そうだ。

 昨年来サイモン・ルッツ会長が述べていた通り、今年の開催数は大幅に増える。2011年度のIT'S SHOWTIME開催予定は以下のとおり。

  3月06日 オランダ・アムステルダム大会
  3月26日 ベルギー・ブリュッセル大会
  5月14日 フランス・リヨン大会
  5月下旬 ヨーロッパ大会(調整中)
  7月中旬 東欧大会(調整中)
  7月23日 ロシア・ソチ大会(70kgトーナメントに佐藤嘉洋参戦) 
  8月下旬 東欧大会(調整中)
  9月中旬 ヨーロッパ大会(調整中)
  9月下旬 ヨーロッパ大会(調整中)
 10月上旬 ヨーロッパ大会(調整中)
 12月下旬 ヨーロッパ大会(調整中)

 ヨーロッパ(西欧)、東欧、そしてオセアニアでの大会を現在交渉中。2月末の時点の開催予定は上記11大会~12大会。開催側の都合により開催時期・場所の変更が生じる場合もある。来年は交渉中の3カ国とアリーナを加え15大会前後の予定だ。

◆ルッツ会長「最終的に今後5年の間に年間20大会開催が定着できればと思っている。現実的にそれぐらいがマックスだ。3月6日のアムステルダム大会と3月26日のブリュッセル大会はアメリカでPPVとケーブル放映される。アメリカ進出も計画中。ただし2,000人規模の小会場でクオリティのいい内容を提供しようと決めている。アメリカにキックボクシングが入り込むスペースは十分にあると踏んでいる。質の良い大会を毎回提供すれば、必ずアメリカでもキックボクシングは定着すると信じている。アメリカ進出はゆっくりやることが大事さ。」

 3月26日のブリュッセル大会(ベルギー)では、山本真弘を破ってタイトルを防衛した王者セルジオ・ヴィールセンが再び防衛戦を行う。タイトルの行方が気になるところだが、日本人選手からも熱い名乗りが挙がることが期待される。

 7月23日のソチ大会(ロシア)は70kgトーナメントが目玉。日本から佐藤嘉洋の参戦が決定している他、ジョルジオ・ペトロシアンやアンディ・サワー、ゲーゴ・ドラゴ、アルトゥール・キシェンコといった顔ぶれも参戦するこの大会は、まさにK-1 WORLD MAXトーナメントのIT'S SHOWTIME版のスタートとなり、IT'S SHOWTIME内でも大変期待される大会である。

 しかしながら、今年はIT'S SHOWTIME恒例のビッグイベント・アムステルダム・アリーナ大会が消滅した。

◆ルッツ会長「FEG側に問題があって共同開催予定だった(5月の)アリーナ大会が潰れたことはかなり残念だった。アリーナ開催は簡単じゃない。例年半年前にマッチメイクを発表しチケットを売り出している大会だ。今年はもう無理だ。でもね、例年あるものが無いということでファンの心の中に次回のアリーナに強く期待する部分が育つので、ある意味で今回の出来事は、これはこれで良かったかなと前向きに捉えるようにしている。その分、他国での開催や準備に時間や労力を注げるしね。」

 ヨーロッパ圏内でも、東ヨーロッパ・中央ヨーロッパへの進出とともに西ヨーロッパへの展開も着々と進めているIT'S SHOWTIME。2010年に設定された-61kg、-65kgの軽量級タイトルに、アジア系選手の糾合も可能となっている。おそらく今年から来年にかけて、キック界の磁場はIT'S SHOWTIMEを主軸に大きく動き出す可能性が高いと予想される。

IT'S SHOWTIME次回番組情報


「~最強打撃格闘技~IT'S SHOWTIME 2011・3・6 アムステルダム大会(オランダ)」
03月07日 (月) 21:00 - 23:00 J sports ESPN
<再放送>
03月12日 (土) 20:00 - 22:00 J sports ESPN
03月16日 (水) 21:00 - 23:00 J sports 2
特別解説:魔裟斗 / 解説:布施鋼治 / 実況:矢野武

●対戦カード
ロビン・ファン・ロスマレンvs.シャビット・オウラッド・エル・ハジ(70kg max)3分3R
ラシッド・エル・ベラーニvs.ウィリアム・ディエンダー(70kg max)3分3R
ウェンデル・ロシュvs. ダニョ・イルーナ・ジュニア【IT'S SHOWTIME World Title 95kg MAX】3分5R
ロシネ・オズニvs.アンディ・サワー (70kg max)3分3R
アルトゥール・キシェンコvs.ゲーゴ・ドラゴ(70kg max)3分3R
ダニエル・ギダvs.ヘスディ・カラケス(Heavy Weight)3分3R

※J SPORTSはJ:COMなど全国のケーブルテレビ、スカパー!、スカパー!e2でご覧いただける国内最大のスポーツ専門TV局です。

番組ホームページ
http://www.jsports.co.jp/tv/fighting/its_showtime.html

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